Se oficializó beatificación de Mama Antula fundadora de la Santa Casa de Ejercicios Espirituales de Buenos Aires

La Santa Sede oficializó la aprobación del milagro atribuido a la intercesión de la venerable María Antonia de Paz y Figueroa, conocida como Mama Antula y fundadora de la congregación Hijas del Divino Salvador, de la Santa Casa de Ejercicios Espirituales en Buenos Aires, quien será declarada beata próximamente en Santiago del Estero. El papa Francisco firmó el decreto tras recibir al prefecto de la Congregación para las Causas de los Santos, cardenal Angelo Amato, quien presidirá en nombre del pontífice la ceremonia de beatificación.

A Mama Antula se le atribuye la curación de la hermana María Rosa Vanina, religiosa de la congregación Hijas del Divino Salvador, quien se recuperó de una colecistitis aguda con shock séptico en 1904, luego de que los médicos le pronosticaron una muerte segura y que las religiosas rezaran a su fundadora por su recuperación. 

El vicepostulador de la causa de Mama Antula, monseñor Santiago Olivera, obispo de Cruz del Eje, dijo a AICA que la semana próxima se dará a conocer la fecha de la ceremonia de beatificación en Santiago del Estero, y confirmó que será presidida por el cardenal Amato. 

Testimonio que hará beata a Mama Antula 

El testimonio de la hermana María Rosa Vanina fue clave para avanzar en el proceso de canonización de Mama Antula. Según figura en la causa, la religiosa declaró el 24 de septiembre de 1906, cuando tenía 31 años, y dijo lo siguiente: 

«Hará 14 años que soy religiosa de esta Casa y desde entonces oí decir que nuestra Madre María Antonia de Paz estaba considerada en opinión de santa, y así le había invocado alguna vez. Que hace 2 años, en agosto de 1904, me puse gravemente enferma de manera que llegué al último extremo y recibí los Santos Sacramentos hasta la Extremaunción. 

«La enfermedad que tuve fue al hígado y se conoce por cálculos biliares. Era necesario practicarme una operación quirúrgica, la cual fue imposible de llevar a cabo por el estado de consunción y debilidad extrema en que me hallaba. Así lo declararon los 2 facultativos que me asistían, el doctor Cayetano Sobrecasas, y el doctor Manuel Saubidet, quienes me desahuciaron y dijeron no haber más remedio que hacerme, pues moriría. En este intervalo se me formó un absceso en el hígado, a causa de un parche que me pusieron y se me unieron los tejidos con grave inconveniente. Quedé como muerta y no me daban sino 48 horas de vida a lo sumo. 

«Las hermanas que me rodeaban acudieron a Dios, y sé que la hermana María Montarsé, vicerrectora, durante mi gravedad hizo dos novenas pidiendo mi salud a la Madre María Antonia de Paz, nuestra fundadora, y la Madre Ramona Aguirrezabala, nuestra superiora general, me suministró el agua de Lourdes invocando a la Santísima Virgen. 

«Desde entonces sentí una reacción y volví en mi conocimiento, sentí necesidad y tomé algún alimento que me hizo bien, contra lo que todos esperaban, y así fui mejorando hasta poder levantarme. En esta situación los médicos determinaron hacerme la operación de extracción de los cálculos que era necesaria, y se realizó, pero seguí siempre sufriendo por haberme perforado los tejidos interiores. Así en estas alternativas pasé desde enero de 1905. En noviembre del mismo año me sobrevino un ataque, que se consideró era necesario darme otra vez los santos sacramentos. 

«Entonces invocamos nuevamente a la Madre Fundadora, María Antonia de Paz, tanto yo como la Madre Superiora, reverenda Madre Ramona Aguirrezabala y la hermana María Montarcé, vicerrectora, quien desde el principio fue la primera que la invocó al comenzar la gravedad de mi enfermedad. Entonces mejoré rápidamente de modo que se suspendió la administración de los sacramentos, y seguí restableciéndome y pude levantarme. 

«Me quedó un absceso en el hígado, el cual, dijo el médico, sería necesario curar durante ocho días. Ha resultado que el hígado se abrió solo y cuando fue necesario, con gran ventaja para mí y sin necesidad de la molestia consiguiente de tener que operarlo. Desde esa fecha me hallo tan restablecida que puedo seguir la comunidad en sus actos principales, andar por toda la casa, ir a la capilla, recibir la sagrada Comunión y estar en las visitas (es decir atender a la portería y suplir a veces a la portera)». 

«Me hallo ahora bien, habiendo sido siempre antes de una salud débil y delicada. Así pues agradezco este beneficio de la Providencia Divina y creo fundamentalmente haber sanado por la intercesión de nuestra venerable Madre Fundadora. 

«Por lo cual que conste en su proceso canónico firmo esta acta, junto con los testigos reverenda Madre Ramona Aguirrezabala, superiora general de nuestra Congregación, y la hermana María Montarcé, vicerectora de esta Casa de Ejercicios; argentina la primera de 47 años de edad, religiosa; y la segunda argentina también de 57 años, religiosa; acompaño además los certificados médicos de los doctores antes nombrados doctor Cayetano Sobrecasas, y doctor Manuel Saubidet, quienes me asistieron en mi enfermedad?. 

María Antonia de Paz y Figueroa 

Nació en 1730 en la ciudad de Santiago del Estero. Desde muy joven comenzó a trabajar con los jesuitas colaborando en la organización de ejercicios espirituales. Luego partió a Buenos Aires, donde se dedicó durante veinte años a predicar el mensaje de Cristo. 

En 1795 fundó la Santa Casa de Ejercicios Espirituales en Buenos Aires, la que aún sigue cumpliendo su misión bajo el cuidado de la congregación Hijas del Divino Salvador. Falleció el 7 de marzo de 1799 en dicha residencia, y sus restos descansan en la actualidad en la iglesia de Nuestra Señora de la Piedad, de la ciudad de Buenos Aires. 

El 2 de julio de 2010, Benedicto XVI autorizó a la Congregación para las Causas de los Santos a promulgar el decreto por el que se reconoce que la sierva de Dios María Antonia de Paz y Figueroa (María Antonia de San José) practicó las virtudes cristianas en grado heroico y la proclamó venerable.

Casa de Ejercicios Espirituales en Buenos Aires

La casa se edificó sobre terrenos donados por varias familias, entre ellas, las de Pedro Pavón, Benedicta Ortega, Alfonso Rodríguez y Francisca Girado. El padre del canónigo Manuel Alberti, que años después fue vocal de la Primera Junta, fue otro de los donantes. Un benefactor de la obra fue Manuel Rodríguez de la Vega, a quien se recuerda como «el generoso Rodríguez», porque no sólo donó terrenos sino que también puso una fábrica de ladrillos para proveer a la construcción.

Si bien la idea general de la casa fue de María Antonia, la estructura se debe a un alarife llamado Juan Campos. Nació en Buenos Aires en 1728, siguió la carrera de las armas participando en la campaña contra los portugueses en la Banda Oriental. Dedicado a la arquitectura, trabajó en la construcción de esta casa y como tasador de viviendas encomendado por el Cabildo. También se le atribuyen los planos y la construcción del edificio del Convento de San Lorenzo, al Norte de Rosario.

En la estructura de la casa, se repiten las características de las construcciones rurales de la España medieval, con muros muy amplios, muy grandes, muy sólidos, con pocas ventanas al exterior y que tiene en la entrada, un atrio, que servía entre otras cosas para dar refugio a la gente que quería pasar la noche bajo techo. Podrán ver la magnitud de las paredes, de las puertas, de los herrajes, que distinguen perfectamente los sectores que separaban el atrio de los otros sitios.

Esta casa guarda verdaderos tesoros de la imaginería colonial. Desde la entrada podemos ver, al final del pasillo, la representación de la crucifixión, con la Virgen
María y San Juan a ambos lados de la cruz, que es una talla entera en madera. Éstas son imágenes de vestir muy antiguas, del siglo XVIII.

Acceda en este enlace al Cuaderno XXIV de Documentos de Arte Argentino con imágenes de la Casa de Ejercicios Espirituales


En este otro enlace podrá acceder al documento de la «Visita guiada por la Licenciada Graciela Ojeda de Rio realizado para el Taller de Periodismo del Instituto San Cayetano (22 de junio de 2010)»

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