Prevención e información sobre Dengue, Chikungunya y Zika transmitidas por el mosquito Aedes Aegypti

El Dengue, la fiebre Chikungunya y la fiebre por virus Zika son enfermedades que se transmiten a través de la picadura de un mosquito Aedes Aegypti, que haya picado a una persona enferma. La manera en que se manifiestan las distintas enfermedades, si bien presentan síntomas parecidos, ellos pueden variar en intensidad. Es preciso estar atentos y fundamentalmente ejercer la prevención para erradicar al Aedes Aegypti. Te damos las recomendaciones e información sobre cada enfermedad, sus síntomas, formas de prevenirla y tratamiento.

¿Qué es el dengue?

Es una enfermedad viral  transmitida por la picadura del mosquito Aedes aegypti. Cuando el mosquito se alimenta con sangre de una persona enferma de dengue y luego pica a otras personas les transmite esta enfermedad. El contagio sólo se produce por la picadura de los mosquitos infectados, nunca de una persona a otra, ni a través de objetos o de la leche materna. Sin embargo, aunque es poco común las mujeres embarazadas pueden contagiar a sus bebés durante el embarazo.

El dengue es grave cuando se producen hemorragias.

Los síntomas de esta enfermedad son:

     – Fiebre alta (sin resfrío)
     – Dolor detrás de los ojos, muscular y de las articulaciones
     – Náuseas y vómitos
     – Cansancio
     – Sangrado de nariz y encías
     – Erupción en la piel
     – Frente a estos síntomas es importante no automedicarse y acudir al médico.

No tomar aspirinas, ibuprofeno ni aplicarse inyecciones intramusculares porque puede complicarse la enfermedad.

IMPORTANTE: Ante síntomas de dengue, no se automedique.
¿Qué es la fiebre chikungunya?

Es una enfermedad viral transmitida al ser humano por los mismos mosquitos que trasmiten el dengue.

Los síntomas comienzan a manifestarse por lo general de 3 a 7 días después de la picadura de un mosquito infectado, y los principales son:

     – fiebre (mayor a 38º C)
     – dolor intenso e inflamación en las articulaciones, a menudo en las manos y los pies.
     – También puede aparecer dolor de cabeza, dolor muscular o sarpullido.

En la mayoría de los casos los pacientes se mejoran en una semana. Sin embargo algunas personas pueden tener dolor en las articulaciones por más tiempo.

Si bien no existen medicamentos específicos para tratarla, sí se prescriben fármacos para reducir la fiebre y el dolor.

El nombre chikungunya deriva de una palabra en idioma makonde del grupo étnico que vive en el sudeste de Tanzania y el norte de Mozambique que significa «aquel que se encorva» o «retorcido», que describe la apariencia inclinada de las personas que sufren la enfermedad, por los dolores articulares que la caracterizan.
¿Qué es la fiebre por virus Zika?

Es una enfermedad transmitida por la picadura del mosquito Aedes aegypti, el mismo que transmite los virus de dengue y la fiebre chikunguña.

¿Cuáles son los síntomas?

Suelen presentarse de forma moderada o aguda, después de un periodo de incubación de 3 a 12 días, e incluyen:

     – Fiebre
     – Conjuntivitis no purulenta
     – Dolor de cabeza
     – Dolor de cuerpo
     – Dolor en articulaciones (principalmente manos y pies)
     – Decaimiento
     – Sarpullido
     – Inflamación de miembros inferiores

Los síntomas duran entre 4 y 7 días. Debido a su similitud con los del dengue y la fiebre chikunguña, puede ser confundida fácilmente con estas enfermedades.

La infección también puede cursarse de forma asintomática. 

No se han detectado casos mortales hasta la fecha.

¿Cómo se transmite?

Se transmite a través de la picadura de un mosquito Aedes aegypti infectado con el virus Zika.

¿Cuál es el tratamiento?

No hay vacuna ni tratamiento específico para la fiebre por virus Zika. Por ello, el tratamiento es fundamentalmente sintomático. A los enfermos se les recomienda tomar abundante agua para reponer líquidos y utilizar mosquiteros para evitar la transmisión a otras personas.

¿Cómo puede prevenirse?

Al tratarse del mismos vector, las medidas preventivas también se centran en la eliminación y el control de los criaderos del mosquito Aedes aegypti.
¿Dónde se cría el Aedes aegypti?

El mosquito que transmite el dengue y la fiebre chikunguña vive en nuestras casas y en sus alrededores.
 
El Aedes aegypti puede estar presente en cualquier recipiente que acumula agua dentro de las casas y en patios, jardines, balcones y terrazas.
 
Las botellas, floreros, tachos, baldes, palanganas, bebederos de animales, tanques de agua, portamacetas, lonas o bolsas arrugadas, tanques de agua, pueden ser potenciales criaderos.
 
No se cría en charcos, zanjas, lagos, lagunas o ríos. En esos lugares se crían otras especies de mosquitos que no transmiten estas enfermedades. 
 
Dado que la presencia de estos mosquitos es una condición para que estas enfermedades circulen en una población, una gran cantidad de mosquitos aumenta el riesgo de diseminar estas patologías en toda la comunidad. 

También estas enfermedades pueden ser transmitidas por otro tipo de mosquito poco frecuente en nuestro país: el Aedes albopictus. En los últimos años se han encontrado ejemplares en la provincia de Misiones, en las regiones selváticas.
Medidas preventivas

La mejor forma de prevenir el dengue y la fiebre chikunguña es eliminar todos los criaderos de mosquitos.

Como no existen vacunas que prevengan estas enfermedades ni medicamentos que las curen la medida más importante de prevención es la eliminación de todos los criaderos de mosquitos, es decir, de todos los recipientes que contienen agua tanto en el interior de las casas como en sus alrededores.   

Muchos de los recipientes donde el mosquito se cría no son de utilidad (latas, botellas, neumáticos, trozos de plástico y lona, bidones cortados). Estos recipientes deben ser eliminados. 

Si los recipientes no pueden eliminarse porque se usan permanentemente debe evitarse que acumulen agua, dándolos vuelta (baldes, palanganas, tambores) o vaciándolos permanentemente (portamacetas, bebederos). 

La fumigación no es suficiente para eliminar el mosquito. La aplicación de insecticidas es una medida destinada a eliminar a los mosquitos adultos que pueden transmitir estas enfermedades. Su implementación debe ser evaluada por las autoridades sanitarias ya que solo es recomendable en momentos de emergencia, y siempre debe ser acompañada por la eliminación de todos los recipientes que acumulan agua en las casas y espacios públicos.  

También es importante prevenir la picadura del mosquito:

     – Colocando mosquiteros en las ventanas y puertas de las viviendas.

     – Usando repelentes sobre la piel expuesta y sobre la ropa con aplicaciones cada 3 horas.

     – Usando mangas largas y pantalones largos si se desarrollan actividades al aire libre.

     – Utilizando espirales o tabletas repelentes en los domicilios.

¡Todos podemos hacer mucho para prevenir el dengue y la fiebre chikunguña!

     – Evitando arrojar recipientes o basura en lugares como patios, terrazas, calles y baldíos, en los que pueda acumularse agua.

     – Manteniendo los patios y jardines desmalezados y destapando los desagües de lluvia de los techos.

     – Eliminando el agua de los huecos de árboles, rocas, paredes, pozos, letrinas abandonadas y rellenando huecos de tapias y paredes donde pueda juntarse agua de lluvia.

     – Enterrando o eliminando todo tipo de basura o recipientes inservibles como latas, cáscaras, llantas y demás objetos que puedan almacenar agua.

     – Ordenando los recipientes útiles que puedan acumular agua, poniéndolos boca abajo o colocándoles una tapa.

     – Manteniendo tapados los tanques y recipientes que se usan para recolectar agua.

     – Eliminando el agua de los platos y portamacetas, colectores de desagües de aire acondicionado o lluvia, dentro y fuera de la casa.

     – Manteniendo limpias, cloradas o vacías las piletas de natación fuera de la temporada.

     – Identificando posibles criaderos en los barrios para informar a las autoridades municipales.

     – Colaborando con los municipios durante las tareas de descacharrado o de tratamiento de recipientes con agua y facilitando el trabajo de los trabajadores municipales.

Los repelentes

Para que una persona se contagie dengue o fiebre chikunguña tiene que haber sido picada por un mosquito de la especie Aedes aegypti que previamente haya picado a una persona con alguna de estas enfermedades.

La primera medida de prevención contra estas enfermedades es evitar la proliferación del mosquito a partir de la eliminación de los posibles criaderos. Sin embargo, cuando este insecto ya está presente se puede evitar la picadura con el uso de algún tipo de repelente.

Los repelentes más efectivos contienen DEET o permetrina, esto se puede verificar en las etiquetas de los envases. Los repelentes con DEET se pueden aplicar directamente sobre la piel o la ropa y su efecto tiene una duración variable según la temperatura, la transpiración o la exposición al agua. Sin embargo, los que contienen permetrina sólo se deben utilizar sobre la ropa, nunca directamente sobre la piel.

Ningún repelente se puede aplicar en cortaduras, heridas o piel irritada.

Cuando se utilice repelente en niños no hay que usarlo directamente en el cuerpo, primero aplicarlo en las manos del adulto y luego esparcirlo. Tampoco se debe aplicar el producto en las manos del niño ni permitir que se lo apliquen ellos mismos ya que su ingestión puede ser tóxica.

Las velas de citronella como repelente ambiental sólo son eficaces cuando las personas se encuentran cerca. El jugo de limón, el vinagre, el ajo sobre la piel o el consumo de vitamina B tampoco son eficaces como repelentes.
10 Mitos falsos sobre el dengue

1. El dengue es una enfermedad de la pobreza. 
Si bien determinadas  condiciones como deficiencias en la red de agua potable y recolección de basura ponen en riesgo  a los sectores sociales más humildes, el mosquito puede transmitir esta enfermedad a todas las personas por igual.

2. Las bajas temperaturas terminan con el mosquito del dengue. 
Pese a que en los meses de frío los mosquitos adultos reducen su actividad, si se encuentran en  una casa conservan la temperatura de su interior. Sólo a muy baja temperatura (cerca de cero grado), los adultos se mueren pero los huevos son capaces de sobrevivir durante el invierno. 

3. Todos los mosquitos transmiten dengue. 
Para que un mosquito transmita esta enfermedad, debe haberse infectado previamente al picar a una persona enferma con dengue.

4. El dengue se transmite de persona a persona. 
Esta enfermedad sólo se transmite a través de la picadura del mosquito, no de  persona a persona, ni a través de objetos ni de la leche materna.

5. El mosquito sólo pica de día. 
Si bien la mayor actividad del mosquito se da en las primeras horas de la mañana y al atardecer, también puede picar durante la noche si en la casa hay alguna luz artificial prendida.

6. Colocar borra de café en el agua de las plantas mata las larvas de los mosquitos. 
No existe ningún estudio científico que pruebe esta afirmación. Lo único eficaz es cambiar el agua de floreros, platos y portamacetas cada 3 días o usar arena húmeda en lugar de agua en los floreros.

7. Tomar vitamina B impide la picadura del mosquito.  
No existe ninguna evidencia científica que apoye esta afirmación. Las  medidas recomendadas para evitar las picaduras son disponer mosquiteros en las ventanas y puertas de las viviendas, usar repelentes sobre la piel expuesta y la ropa, utilizar mangas largas y pantalones largos, entre otras. 

8. Untarse la piel con vinagre o con ajo sirve como repelente. 
Los  únicos repelentes recomendados son aquellos que contienen DEET.

9. La aplicación de larvicidas es una medida recomendable para eliminar las larvas de todos los objetos. 
Esta medida se utiliza sólo en los recipientes que no pueden ser destruidos o tapados como tanques, cisternas y aljibes. No deben ser tratados todos aquellos recipientes y depósitos que puedan ser eliminados, así como también ollas, utensilios de cocina, bebederos de animales, instalaciones sanitarias, piscinas y otros objetos en uso.

10. La fumigación termina con el dengue.
La aplicación de insecticidas es una medida que sólo elimina los mosquitos adultos. Como su poder residual es reducido  siempre debe ser acompañada  por la eliminación de todos los recipientes que acumulan agua en  las casas y  espacios públicos.  

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