Palacio Sarmiento – Palacio Pizzurno

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Paraguay y Marcelo T. de Alvear – barrio Recoleta

Palacio Sarmiento conocido como Palacio PizzurnoDoña Petronila Rodríguez de Rojas heredó de su padre, Juan Antonio Rodríguez un rico comerciante venido de España que luchó en las Invasiones Inglesas, un predio delimitado por las calles Córdoba, Callao, Montevideo y Marcelo T. de Alvear.

Tras su muerte, en 1882, se dio a conocer su testamento en el cual manifestaba su intención de donar dicho terreno a la ciudad, con la condición de que se construyera allí un templo, un asilo, y una escuela para setecientas niñas. Asimismo, puntualizaba que dicha escuela debería funcionar en un edificio de tres pisos, y estaría equipada con un museo, una biblioteca y varias aulas de clase. Por último, solicitaba que se impusiera su nombre a dicha escuela.

El edificio fue construido por el arquitecto argentino Carlos Adolfo Altgelt (1855-1937), en colaboración con su primo Hans Altgelt, entre 1886 y 1888. Ostenta estilo francés con aires versallescos, tal como lo ponen de manifiesto las destacadas mansardas que lo caracterizan, pese a que se observa una cierta severidad en sus líneas debida a la educación del constructor en el país de sus ancestros le imprimen toques germánicos. Se aprecia, en las ventanas del entrepiso, las figuras que representan las Ciencias y las Artes y la Fuerza de la Paz. En los balcones del piso superior ven sendas alegorías del Río de la Plata y de la Cordillera de los Andes.

De acuerdo a la disposición original del edificio, los tres pisos del cuerpo central del mismo estaban ocupados por el museo y la biblioteca escolar, mientras que el ala izquierda estaba dedicada a la escuela.

Sus alrededores, que también son lugares históricos, incluyen la plaza Jardín de los Maestros (que se encuentra situada frente al ministerio) y la plazoleta Petronila Rodríguez, ubicada en las cercanías.

El palacio fue inaugurado en 1893 como sede provisoria de los tribunales de Buenos Aires, entretanto era construido el Palacio de Justicia.

Durante los años 1894 y 1903, la escuela pedida por doña Petronila en su testamento, fue localizada en una casona que se encontraba en lo que hoy es la intersección de las calles Capdevilla y Paraguay. Tiempo después se mudó a un predio en Junín y Paraguay, e incluso ocupó, por un breve período su lugar original, antes de desaparecer definitivamente en 1903. En 1934, se impuso a una escuela del barrio de Parque Chas el nombre de Petronila Rodríguez.

Entre 1903 y 1978, el Palacio Pizzurno fue sede del Consejo Nacional de Educación. Tras la disolución de este ente con el traspaso de las escuelas nacionales a las provincias, se lo dedicó a su uso actual por parte del Ministerio de Educación, reagrupando al mismo tiempo a varias dependencias del Ministerio que hasta entonces habían ocupado edificios públicos cercanos.

En 1980, el palacio Pizzurno fue remodelado siguiendo una Resolución Ministerial del año anterior, la cual afectó no solamente al edificio principal sino también el subsuelo de la calle Pizzurno y la Plaza «Paseo de los Maestros». Las obras estuvieron a cargo del arquitecto Félix Ruiz Martínez, y entre sus principales objetivos estaban la reorganización del sistema de estacionamiento y el reacondicionamiento y modernización del interior del edificio. Las reformas se hicieron teniendo en cuenta el nuevo uso de la edificación como sede del Ministerio de Educación, dotándolo entonces de salas de reuniones, talleres y salones de actos.

En 1961, durante los festejos por el 150 Aniversario del nacimiento del presidente Domingo Faustino Sarmiento, se le impuso al edificio su nombre, hasta ese momento llevaba el nombre de la calle en la cual se encuentra ubicado

El 13 de enero de 2006, y mediante el decreto 35/06 de la Presidencia de la Nación, el edificio y sus alrededores fueron declarados Monumento Histórico Nacional. 

Foto: Roberto Fiadone http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Palacio_Pizzurno.jpg