Los 200 años de la Batalla de Cepeda

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Los 200 años de la Batalla de Cepeda
por Susana Haydee Boragno
El sábado 1 de febrero se conmemoró los 200 años de la primera Batalla de Cepeda (1820-2020). La concentración se hizo frente al monolito que evoca las dos batallas de sobre la cañada Cepeda, un afluente del Arroyo del Medio, frontera con la provincia de Santa Fe. A las 18 horas comenzó el acto oficial con la presencia de autoridades locales, la formación ecuestre del Fortín Pergamino que portaba el pabellón Nacional y numeroso público. Los discursos recordaron la Batalla y se repuso la placa en el monolito inaugurado hacía 50 años.

Los actos continuaron en el pueblo de Mariano Benitez, (ministro legislador, 1854-1890), Partido de Pergamino, distante a unos seis kms. de la Cañada, camino de tierra que había estrenado una nueva señalización de la Batalla. El pueblo cuenta con una escasa población de cien vecinos. Surgió con el trazado ferroviario del FC Belgrano (1908) que unía Pergamino- Rosario en los campos de Miguel Dávila. Posee el Museo “Batallas de Cepeda”. Funciona en un edificio del antiguo Almacén de Ramos Generales de Villanueva donado por la familia al municipio. Los objetos, inmejorablemente exhibidos, cuenta con el aporte de las campañas de investigación arqueológicas que trabajan en búsqueda del material obtenido en el lugar del combate, con el aporte de los pobladores que sumaron a la colección que se exhibe conjuntamente con el almacén que está como si hoy estuviera atendiendo a sus parroquianos. Merece una visita.

Los 200 años de la Batalla de Cepeda

En la explanada del Museo hubo palabras de bienvenida, bailes folklóricos y degustación de tortas fritas.

Después de 1810, se habían formado dos partidos: los unitarios querían establecer una forma de gobierno que no dejara ninguna autoridad a los gobernadores de las provincias y los federales, por el contrario, querían que cada provincia conservase su gobierno y no dependiese del gobierno central. Esto fue el origen de numerosos conflictos.

Proclamada la Independencia (1816), el Congreso se trasladó a Buenos Aires y en 1819 dictó la Constitución basada en los principios unitarios. Las provincias la rechazaron y la guerra civil se hizo general.

Los caudillos Francisco Ramírez de Entre Ríos y Estanislao López de Santa Fe reunieron sus fuerzas y marcharon contra Buenos Aires. El Director Supremo, José Rondeau llegó a la frontera sur de Santa Fe. Se instaló en la margen derecha de la Cañada Cepeda, una cañada profunda, en busca de una posición que le permitiera resistir la caballería federal y dominarla con los fuegos de su artillería. Pasado las ocho de la mañana del sábado 1° de febrero, en medio de ritos atronadores, los federales atacaron. Una sola carga bastó para desmoronar al ejército porteño. La artillería pasó a manos de los caudillos que se apoderaron de caballos y bueyes. La batalla no duró más de 10 minutos. Las bajas para los vencedores fueron de 40 entre muertos y heridos. Los derrotados, 300 muertos y 30 prisioneros. Su caballería no estaba para enfrentar a los veteranos de la federal, aguerridos y fanáticos por sus jefes.

Los 200 años de la Batalla de Cepeda

Después de Cepeda, quedó abierto el camino a Buenos Aires. Se intimó al Cabildo que suprimiera el Congreso, que dejara sin efecto la Constitución de 1819 y renunciara el Directorio. Buenos Aires se convirtió en provincia y eligió gobernador a Manuel de Sarratea. El 23 de febrero de 1820, se firmó el Tratado de Pilar, un acuerdo tripartito entre las provincias beligerantes poniendo fin al conflicto. El 25 de febrero los federales hicieron el desfile triunfal por las calles de Buenos Aires ante la alarma de los pacíficos vecinos de la ciudad, hiriendo la susceptibilidad de la orgullosa juventud porteña que no simpatizaba con los gauchos. La montonera se comportó con orden y los jinetes permanecieron cinco días en la ciudad sin que se registrase el menor atropello. Los escoltas integrada por indios “montieleros” que portaban una divisa roja en sus lanzas, ataron sus caballos en los postes y cadenas de la Pirámide de Mayo, mientras sus jefes se encontraban en el salón del Cabildo. Fue el primer paso institucional al sistema federal.

El porteño Juan Manuel Beruti (1777-1856) dejó escrito en sus Memorias Curiosas el 20/2/1820: “la gran ciudad de Buenos Aires, después de tantas glorias y nombre inmortal… ha venido a quedar reducida a un gobierno de provincia perdiendo la prominencia que obtenía de capital… llegando a tal su infelicidad, que un ejército que se nombra federado… lo haya hecho ceder… a ceder en mucha parte con su deshonor y bajeza., que se vio precisado a deponer al supremo director, disolver el soberano Congreso, admitir el gobierno federal…Así ha sucedido a Buenos Aires que de soberano, se ve reducido a vasallo….

El 23 de octubre de 1859, en el mismo sitio, sucedió la segunda Batalla de Cepeda. La Confederación al mando de J.J. de Urquiza se impuso a las fuerzas del Estado de Buenos Aires que comandaba Bartolomé Mitre. Tuvo consecuencias político-institucionales muy importantes. Se pidió la renuncia del gobernador unitario y ultraporteñista Valentín Alsina. Se firmó el Pacto de San José de Flores (11/11/ 1859) por el cual Buenos Aires se comprometía a ingresar a la Confederación.

por Susana Haydee Boragno
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